Comment Homo est devenu Sapiens

Les dernières notes d’Ainsi parlait Zarathoustra, de Richard Strauss, finissent de résonner, et le spectateur se retrouve il y a quatre millions d’années au milieu d’une bande d’Australopithèques : vous aurez reconnu 2001, l’Odyssée de l’espace, de Stanley Kubrick. Là, nos lointains cousins se tirent d’un mauvais pas grâce à un imposant monolithe noir qui, à plusieurs reprises dans le film, influencera l’évolution humaine.

Entre le Pliocène et une expédition sur la Lune en 1999, les scénaristes auraient pu ajouter plusieurs séquences décisives dans l’histoire de l’humanité, à commencer par la naissance de notre espèce, Homo sapiens, il y a 300 000 ans, en Afrique. Par la suite, les tournants majeurs dignes d’un coup de pouce de monolithe n’ont pas manqué, et ils sont à découvrir dans ce Hors-série : la conquête de tous les continents, la rencontre avec les cousins proches (Néandertal, Denisova…) et leur remplacement, l’invention des villes, de l’agriculture jusqu’à celle des États… En seulement quelques millénaires, Homo est véritablement devenu sapiens en posant les fondations de notre civilisation, celle de notre monde moderne tel qu’on le connaît aujourd’hui, où l’Humain, trop humain peut-être, se croit « surhomme » et n’a plus besoin de monolithe…

Hors-série Pour la Science n°116

SOMMAIRE

03. Édito
Par Loïc Mangin

06. Repères
Une chronologie, un arbre, des cartes… L’essentiel pour apprécier ce numéro.

10. Grand témoin : Jean-Jacques Hublin
Il n’y a pas eu de coup de baguette magique qui a fait surgir un humain « moderne »

LA CONQUÊTE DU MONDE

18. L’ADN, un livre d’histoire
En seulement quatre lettres, il raconte tout notre passé.
Évelyne Heyer

24. Homo sapiens, Européen précoce ?
Et si notre espèce était arrivée 10 000 ans plus tôt que prévu ?
Ewen Callaway

28. Les premiers réseaux sociaux en Afrique
Ni tweets, ni posts, mais des perles en oeufs d’autruche.
Sean Bailly

32. Il était plus d’une fois en Amérique
Le peuplement du Nouveau Monde divise les chercheurs.
Jennifer Raff

42. Meurtre mystérieux en Roumanie
Un cold case de 33 000 ans enfin résolu !
François Savatier

LES COUSINS DISPARUS

48. Casse-tête néandertalien à Bruniquel
Mais que diable allaient-ils faire au fond de cette grotte ?
Jacques Jaubert

58. « Il faut comprendre Néandertal dans son univers mental »
Entretien avec Ludovic Slimak

64. L’épopée du chromosome Y
Néandertal a hérité le sien d’un vieux sapiens.
François Savatier

68. Denisova sort de sa grotte
Ce proche cousin de Néandertal prend enfin la lumière.
Jean-Jacques Hublin

76. Luzonensis, l’autre petit cousin d’Asie
Sa petite taille évoque l’homme de Florès, dit « le Hobbit ».
Nic Fleming

LES PILIERS DE NOTRE CIVILISATION

82. Et l’Europe devint paysanne
Agriculteurs contre chasseurs-cueilleurs, qui va l’emporter ?
Laura Spinney

92. L’apéro, une vieille histoire
Le pain et la bière n’ont pas attendu l’agriculture.
Lucas Streit

96. L’invention du chez-soi
À Çatalhöyük, la devise était déjà : home sweet home.
Annalee Newitz

104. Des métropoles aussi vastes qu’éphémères
En Ukraine, de vraies villes paysannes ont prospéré.
J. Müller, W. Kirleis et R. Hofmann

112. Fallait-il inventer l’agriculture ?
Dans son sillage arrivent les pires fléaux de l’humanité.
Jean-Paul Demoule

120. Les incontournables

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